建築是結合藝術和科技的文化之物,從古人在數千年前堆疊的簡陋居所,到今時今日的摩天大樓,是埋藏人類豐富歷史的載體。現代建築千姿百態,讓人沉醉其中,然而縱觀全世界的建築教育,幾乎每個地方都是在大學程度才會讓學子真正接觸專業的建築和環境設計訓練。

Alice Cheung曾經是建築師,執業期間曾經訓練無數建築系畢業生,助他們踏上建築師之路。退休之後,她有感建築、環境和空間教育應及早開始,遂創立My ArchiSchool,希望給予小孩子一片自由的樂土,讓他們無拘無束地創作,把無窮的意念化為現實。

設計從小培訓
 

「建築是結合藝術和科技的文化產物。」Alice在訪問中不時強調。

建築物是劃分人為土地和自然的界線,根據時代變遷,風格各有不同,但不變的是,作為建築師需要具有敏銳的美學和環境觸覺,同時對建築科學和工程具透徹的了解,方可設計出實用性和設計感並存的建築物。
小朋友的想法或許天馬行空,從中又會生出頗有驚喜的意念;然而,偉大的藝術和設計從來都不是按部就班、規規矩矩便可油然而生,在既有框架之外所產生的想法便是創意、創新的條件。如何在不違反物理原則,而製作出實際、可行的建築物,就是這群小建築師需要學習之處。

My ArchiSchool則以此作為發展課程的方向;課堂之中,學生會學習環境和建築設計概念,以各種軟件設計數碼模型,又以木方製作實體模型,工作坊更設有先進的光固化3D打印設備,讓同學的創意以更真實準確的形式呈現出來,亦會學習向其他人闡釋自己的意念和設計,專業而全面。「學校的一般課程並不會教授學生如何製作digital model和3D rendering,但數碼模型在建築設計是不可或缺的一環,我希望My ArchiSchool可以讓小朋友從小培養空間觸覺和建築師所需的實用技能。」Alice亦指,即使學生長大後不以建築為業,這些技能都是終身受用。

可持續發展是每人都做得到的事
 

近年建築潮流著重環境保護和可持續發展的概念,而提起綠色建築,大眾一般會即時聯想到一系列的環保設備,例如在建築物頂部加設太陽能發電板,符合諸如BEAM等國際評級的綠色節能建築標準,或者加入植被、綠化牆等綠色元素;在這些技術含量高的設備之外,建築設計在照顧環境一環上又可以擔當何種角色?

對於Alice而言,可持續發展之於建築,有寬闊的發揮空間。她指,可持續的精髓在於人類如何創造一個可以與自然共存的環境。她以其中一個學生的作品為例,學生設計了一個人鳥共用的設施:幾何彎曲形的頂部結構,讓雀鳥飛過的時候可以停留,情形就好像一個雀鳥酒店一般,人類同時可以在下方的茶館休息。整個設計鼓勵生物多樣性,在同一結構之中,人類和自然能夠共存,同時亦透過結構將兩者適量地分隔,毋須擔心衛生問題。

同學們在年紀小小,已經創意無限,並藉著課程中習得的不同技巧、和對環境和空間的人文關懷,以視覺的方式把創意和意念表達出來,質素絕不亞於專業的建築設計師。亦正因如此,My ArchiSchool的作品亦被知名網上建築雜誌Dezeen及designboom所挑選及刊登其中,足見這群小朋友的潛質。