機械人科技發展日新月異,以往在科幻小說和電影才會出現、懂得執行各種複雜指令的智能機械人,已經不再是天方夜譚,逐漸化為現實。

Rice Robotics為紮根本港的自主機械人開發商,從2019年成立至今,已經開發3款機械人,能夠進行送遞、消毒、保安等工作,此年間先後交付200台機械人,穿梭於人群之間;產品及科技總監Sophiya Chiang冀望,Rice Robotics可以研發出全世界最智能、最友善的機械人。

Rice、Jasmine、Portal智能機械人 各司其職
 

Rice Robotics發行的3款機械人,分別是Rice、Jasmine,和Portal。Rice是一個室內送遞機械人,可以運送郵件、文件,以及餐飲到不同地方,Rice到達指定派送地點後,收件者會收到一個短訊,內含一組提取密碼,收件者只需在Rice的觸控板面輸入該密碼,就可以提取物件或聚餐。Sophiya表示,Rice除了可用於一般辦公室環境,更可用於防疫酒店內,為檢疫旅客送餐。

Jasmine為室內消毒機械人,可以行走室內各處,噴灑消毒噴霧進行消毒。現時位於尖沙咀海旁的K11 Musea商場,正式採用Jasmine機械人,為商場持續進行消毒;Jasmine「部隊」亦見於機場超級貨運站,十數台機械人在場內走動,為所有來港和離港的空運貨物清潔,緊守香港公共衛生的第一道防線。

而Portal則是一台集合保安及前台功能的禮儀機械人,前置鏡頭除了具拍攝功能,亦配備探熱器,可以偵測場內人士有否佩戴口罩,及為場內人士探量體溫,Portal體內的探測儀器,亦能量度場地空氣的各種污染物成份,讓管理人員可以即時監察商場或會場的實時空氣質素。至於前台功能方面,Portal的觸控板面具備多種互動功能,用家可以查詢各類資訊,非常方便。

精密穿梭力配搭客製化 編製最符合需要的機械人
 

Rice Robotics研發的機械人被不同企業所使用,包括大型商場、機場貨運站、會展、酒店,甚至遠至日本的便利店,Sophiya指出源於機械人具三大優勢。

首先,機械人硬件及操作軟件均由Rice Robotics開發及擁有,因此在交付不同類型客戶的時候,可按需要加入客製化的程式,此彈性令機械人人產品更具競爭力。其次,開發人員亦在機械人身上安裝精密的鏡頭和感應儀器,讓它們可以安全地穿梭於人群之間,而且應用5G技術(或在升降機加裝訊號接收配件),令機械人可以自行乘坐升降機,Rice在派送文件或餐點時就更為方便和友善。最後一個優勢為Rice Robotics自家研發的梯隊管理應用程式Rice Core,可對執行任務中的所有機械人下達指令,更可以連接鏡頭,實時監察場地的情況,軟件硬件互相配合,顯出智能一面。

Rice Robotics在成立後兩年間推出3款產品,而他們亦即將推出第4款產品-空氣淨化機械人Pearl,發展迅速。Sophiya指,Rice Robotics成立之時遇上世紀疫情,便希望盡一分力,透過機械人的運用,減少人與人之間的接觸,同時加強互動元素,乃至人機互動不至於冷冰冰。