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Monday, April 22, 2024
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香港循環經濟:轉型之路上的環保瑰寶

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現今絕大多數的經濟活動可以被歸納為線性經濟,即傳統的「取﹑製﹑廢」經濟 。這經濟模式在完善功能和減省成本方面,很少或完全不考慮產品在使用後的回收價值,導致大量浪費以及生產資源和價值的損失。

隨著世界人口不斷增長和對資源的需求上升,尋求更具可持續性的經濟系統的需求變得越來越迫切。

循環經濟是一種新的經濟模型,旨在通過修復和翻新系統,更有效地利用地球上的資源。

在循環經濟中,資源回收是更重要的,而不僅僅是附帶的。從設計階段開始,應該將產品的各個部分設計得易於拆卸和更換。此外,所運用的材料會對環境造成更小的危害,不會對消費者和回收商構成健康風險,能更有效地回收或翻新材料。要達到成功的轉型需要大家在思考﹑行為和消費方式上轉變。

圖2︰從線性經濟過渡到循環經濟(來源︰Metabolic)

成功轉型

Signify

Signify(前身為飛利浦照明)提供「Circular Lighting」服務。顧客不是購買LED燈泡,而是「購買」光,Signify承擔對新照明產品的維護責任。在燈具的使用壽命結束時,可以退還給公司,待翻新後可以重複使用或回收。在這個模式下,結合節能LED燈具,消費者可以進一步減少對環境的影響。

喵坊(Mil Mill) 紙品回收

由於香港依賴將廢物出口到中國,因此香港的回收率一直偏低。然而,近年來,中國對外國垃圾的進口量大幅減少,為香港的回收業締造了發展空間。喵坊是香港首家回收飲料紙盒的紙漿廠和教育中心。紙漿廠每天最多可處理50噸飲料紙盒,並轉化為紙漿,然後再造成不同再生產品。他們的再造衛生紙在主流電商平台上銷售,成為市場上受歡迎的產品。喵坊展示了不依賴外國市場,做到自給自足的本地回收生態系統的潛力。     

圖4︰ 喵坊回收基礎設施。(圖片來源︰ MilMill)

香港2023的循環經濟狀況

根據《香港2035年廢物藍圖》,政府設定了在本港逐步減少人均棄置廢物量40-45%的中期目標。環保組織地球之友(Friends of the Earth(FOE))最近回應政府2023-2024年度財政預算編制的意見徵詢時指出,儘管過去政府已經作出努力,但香港的廢物產生量依然持續穩步上升。去年,政府終於開始實施都市固體廢物收費計劃,計劃有助於推動循環經濟的發展,具體成效表現在以下幾個方面:

  1. 廢物收費制度使市民更加關注自己產生的廢物及其處理成本。這可以提高人們對廢物管理和循環經濟的認識,從而促使他們更積極地參與循環經濟。
  2. 鼓勵創新和可持續產品設計:廢物收費制度使企業更加關注產品在生命周期結束時的處置成本。這將鼓勵企業採用具可持續性的設計,例如設計易於拆卸、修復和回收的產品,進一步推動循環經濟的實現
  3. 隨著廢物管理成本上升,與循環經濟相關的企業和創新技術將更具吸引力。這將促使更多投資流向循環經濟領域推動相關技術和產業的發展。 

循環經濟如何支持ESG(環境、社會和管治)三大支柱框架的各個組件?


環境:

  1. 循環經濟通過鼓勵企業設計更長壽命的產品,鼓勵維修和翻新,以及使用可持續材料,提高資源利用效率
  2. 循環經濟旨在通過設計可回收、重複使用或重新利用的產品和包裝材料來最大程度地減少廢物。這有助於減少最終進入垃圾堆填場和焚燒爐的廢物數量,從而減輕污染和其他環境危害
  3. 通過更有效地善用資源和減少廢物,循環經濟有助於降低與原材料開採、運輸和加工相關的碳排放。

社會:

  1. 循環經濟可以在回收、再制造和維修服務等領域創造新的就業機會。這些工作有助於支持當地社區發展,提高居民生活質量,並促進社會福祉。
  2. 循環經濟鼓勵企業考慮業務對社會的影響,並鼓勵多與各種利益相關者合作,包括當地社區、工人和供應商。這可以促進更具包容性和公平性的供應鏈和商業實踐。

治理:

  1. 長期價值創造:循環經濟鼓勵企業採用更具可持續性的舉措,應該側重於長期價值創造而非短期財務收益。這有助於改善公司管治,使商業目標與ESG原則保持一致。
  2. 利益相關者參與:循環經濟通過鼓勵企業與供應商、客戶和其他利益相關者合作,開發更具可持續性的產品、服務和商業模式,促進利益相關者參與。這有助企業作出更好的決策和促進更負責任的企業治理。

產品製造商可以採用循環經濟框架來減少產品的碳排放,還可以降低採購物料過程中的風險,更可以遵守法規和滿足利益相關者的要求。另外,將循環經濟理念融入企業的ESG策略大框架下,可以幫助企業確定如何長期提高可持續發展方面的表現。

本文由THINK ESG LIMITED企業可持續性發展研究員陸祖賢先生撰寫。

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