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Wednesday, April 24, 2024
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【Cover Story】製鎖業二代:數據及智能先行、打造無人車間

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五金業屬傳統工業行業之一,戰後本地五金興旺一時,金屬製品和配件成為經濟一大動力,至70、80年代開始北移,時至今日,傳統行業亦走上革新之路,加入智能、自動、數碼元素,與時並進。萬暉五金是製鎖行業的龍頭企業,旗下產品銷售到世界各地,行政總裁伍紅紅從父輩接過公司,繼續把製鎖生意拓展,也分享近年行業的趨勢,和她本人的願景。

精密鎖頭藏匠心

「鎖頭是精密的儀器,更是安全的象徵,因此一把鎖需要達到多種規格,方可贏得客戶及消費者的信任。我們所生產的鎖頭產品均經過認證,而且多年來廣受多地市場歡迎。」萬暉五金是一個有近40年歷史的製鎖企業,產品除了一般家居、工業、商業用途外,更有生產用於船舶、發電站等特別環境的鎖頭:「我們亦逐漸發展出不同的產品,應付不同環境,例如是用於發電站的膠鎖,亦曾經有客戶要求我們製作一個用於船隻引擎外箱的鎖頭,由於要用於航海,抗銹能力要非常高,同時要確保安全。」

除了產品之外,萬暉的零部件亦獲得多項專利,並銷售到世界各地,一些下游製鎖企業亦可以以此組裝自己的產品,萬暉甚至乎可以製造行業領導級的機械設備並賣予其他同業,足見萬暉的影響力。

個性化成製造業趨勢

伍紅紅表示,近年製鎖業、五金業、乃至製造業,都面對「個性化」的趨勢:意思是訂單數量變多,但訂單規模變小,對每款產品的個性化和規格要求亦更加層出不窮。「五年前,我們廠房收到的訂單要求10萬隻一模一樣的產品,每月訂單數量大約是100張,這樣的生產規模對於我們來說是家常便飯;現在情況已經改變,每月訂單大約有200張,但訂貨量減少,而且變化亦增多,一張訂單內可能有20個不同的款式和規格的要求。」

客戶要求變多變高,但出貨期仍然緊湊,因此製造業企業需具備足夠實力,應付市場變化。然而廠商並不能只是單單觀察市場變化,處於被動位置永遠不是上策,能夠快速回應市場,甚至製造需求,才會成為商界中的成功份子。在緊湊的生產週期之中,伍紅紅亦看到可取用之處:「以3個月為一個生產期計算,每月有20張訂單,每張訂單有20件產品,算下來每個週期我們可以獲得120萬項數據。」

打造智能無人車間

數據量直接決定智能生產的成效,萬暉憑藉多年累積下來的生產效能,能夠生成如此龐大的數據量,加以整合分析,就能夠透過數據反映客戶在購買產品時的特質和要求。伍紅紅舉例指,夏天的時候,來自美國的訂單在顏色和物料上會有特別要求,而德國客戶在冬季時對特定產品的規格要求亦特別高。有了數據背後的趨勢,廠房可以更有效地分配資源,可以優先處理一些關鍵的生產過程,加快交貨期,自然可以提升客戶滿意度。萬暉建立的數據庫,除了加強客戶服務外,更能夠用於研發設計,向市場提供更多樣的產品;供應商亦可從中得知需要提供什麼資源,增加生產彈性。

近40年的工業機械發展,讓五金業從以往的人手密集,一路發展到半自動化、甚至全自動化階段;自動化固然是提高生產效能、減少人手出錯的良方,萬暉除了數據發展之外,亦從年前開始投資自動化及智能化設備,並透過整合生產流程,有望在今年內打造公司的第一個無人車間。

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