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Sunday, May 19, 2024
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玩具非小兒科產物 考製造商解難能力

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視像遊戲再如何吸引,積木、洋娃娃、會發聲的電子玩具等仍深受孩子歡迎。玩具在悠長歲月中陪伴一代代孩子成長,香港玩具業亦在 60、70 年代蓬勃發展。香港一直位居世界玩具出口的前列,從未在歷史中退席。

大家印象中的玩具是小兒科產品,生產上沒有太大技術難度,但其實隨科技進步,智能玩具牽涉的技術越來越高。例如廠商將電子、新技術、玩具三者結合,透過藍牙連接玩具和流動應用程式,讓玩家互相交流,在遊玩過程中獲得多元化學習體驗。

香港製造商鎮泰有限公司(Jetta Company Limited,下稱「鎮泰」)歷經 40 載,是世界玩具生產行業的佼佼者,對行業趨勢瞭如指掌。1994 年鎮泰搬進粉嶺的鎮泰中心,亦投入資金擴大國內生產規模,在內地設有多個生產廠房。鎮泰的產品範圍從玩具至智慧家電及醫療器材,為品牌客戶提供設計、開發、製造、品質控制的一條龍服務。「技術及服務向來是鎮泰的核心,難度在於如何將嶄新技術應用到產品上。產品面向不同市場時風險各異,但在我們眼中產品安全永遠在首位,亦因而堅持進行全面風險評估和研發培訓。」 首席執行官黃達智(Kenneth)笑說。

解難是鎮泰基因

鎮泰聯合創辦人黃鐵城曾在全球頂尖玩具製造商之—的美泰(Mattel)當工程師,1977 年與友人成立鎮泰,以加工及生產玩具產品起家。

據 Kenneth 指,解難是鎮泰的基因,透過產品解決方案為客戶創造最大價值。鎮泰對技術的極致追求,與團隊濃厚的工程背景不無關係。「我敢說,技術難度高、挑戰性大的玩具產品必然是由鎮泰去做。我們完成過許多非一般公司可處理的項目,往往能帶給客戶驚喜。」

鎮泰提供從設計至生產的一站式服務,從零開始將存於腦海的概念化作現實。「每次我們為客戶設計貼身方案時,都會和客戶強調要因地制宜。無論客戶是想我們參與 prototype(原型)開發,或是已經有產品功能的設計概念,想我們實現,我們都會和客戶一同解決困難。」Kenneth 續說:「在一切成真前,我們會先進行市場調查,肯定市場接受該創意後,才開始製作模型樣版,其後再大規模生產。」

踏足高科技產品領域 引入數據化管理

約 20 年前,鎮泰踏足高科技產品領域,全因團隊不怕挑戰,樂意接受不同任務。早在 7、8年前,當外國開始談論機械人編程時,鎮泰已為客戶製造了好幾款小型 STEM 機械人。在家居保安系統範疇上,鎮泰亦已做了超過 10 年。

「我很記得 20 多年前,客戶的玩具工程部主管抱住挑戰自我、為興趣的心態,找我們一起做掃地機械人,大家都樂在其中。研發半年後產品上市,原定銷售目標的 2 萬台機械人在 3 個月內完售,增加產量後一年內售出逾一百萬台。」

2020 年 2 月正值疫情爆發初期 ,創科公司在時間緊迫的情況下研發出「居安抗疫」電子手環,交由鎮泰負責製造。鎮泰安排了 20 位工程師,從國內運送生產工具至香港,在短短一星期內於鎮泰中心 4 樓開設本地生產線,快速生產出首批手帶。

「這幾年我們和客戶面對面的接觸減少了許多,甚至是完全沒有,但客戶對產品的需求從未降低,他們仍希望產品可以準時付運。在香港管理國內生產線是我們最大的挑戰,當中則牽涉到數據化管理的概念。」Kenneth 續說:「數據化管理是指在總部看到整個產品的開發過程,繼而到生產車間的實際情況,讓總公司準確掌握現場數據,才能做到一如既往的產品付運時間。」

為產品帶來更多可能

鎮泰負責過多不勝數的項目,其中球形機器人讓 Kenneth 記憶深刻。他憶述當時一間初創公司帶同機器人雛型與鎮泰接洽,希望鎮泰能協助解決難題。「他們想將帽子放到球體上而不滑落,鎮泰很快制定方案,讓帽子透過磁力吸附在身體上面。球形機器人亦可連接手提電話內的專屬 APP,讓用家直接連線操作。」

Kenneth 指,後來品牌方經鎮泰得悉該機器人的存在,一看到產品就聯想到《STAR WARS》中的角色,很快便決定採用。「原本機器人沒有花紋,但客戶要求推出全新的帶花紋版本。我們觀察到花紋容易磨損,便主動提出在該版本加添保護塗層,令花紋表面更耐用。最終產品與電影同步推出市場。為配合付運時間,我們在短期內提升產能,整個過程辛苦但開心。」

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