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Sunday, May 19, 2024
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健康應平等 非入侵性檢測助防患未然

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新生命胚胎成形時,透過無創產前檢測可早早發現遺傳疾病風險,為日後作萬全準備。嬰兒呱呱落地,年歲漸長不免添些病痛。透過抽血檢驗身體則助人們防患於未然,及早發現潛在健康風險,從而預防疾病。

香港弘高醫療集團基因化驗所主要業務包括無痛產前檢查、生殖醫學,以及臨床化驗服務,處理各種化驗樣本,包括血液學、生物化學、細胞學等等。另外,弘高亦投入臨床研究,為子宮頸癌、乳腺癌、鼻咽癌提供數據。「近來我們正在做一項科研,和大學合作,免費為約 100 位病人提供非入侵性臨床化驗服務。只需抽取血液便可得出足夠資訊,較抽取活腫瘤組織所造成的傷害為低。盼得出成果後能人人受惠,鼓勵大眾以非入侵性方式及更相宜價錢接受身體檢查,及早辨識早期疾病,對症下藥。」

化驗服務價錢應人人能負擔

創辦人 Quinncy 成立弘高,全因希望結合讀書時吸收到的生物科技及公共衛生知識,將預防勝於治療的意識推廣至大眾。她指出大眾往往在出現病徵後才做身體檢查,但其實沒有病徵也應該進行恆常檢查。「只需化驗血液或尿液,便能在患者無病徵的情況下檢測出部分致命疾病,例如肺癌、膀胱癌等。當化驗技術日益進步,越來越向非入侵性及無創靠攏,化驗服務的價錢亦應該變得人人都能負擔。生命是平等的,無論貧富都應該擁有健康的生命,而防患未然是當中十分重要的觀念。」

弘高最初只提供無創產前 Y 染色體基因檢測服務,2021 年業務擴展至生殖醫學、臨床化驗服務,目標未來涵蓋生老病死 4 大範疇,為大眾帶來更完善的一站式服務。「生是一切的開端,透過檢測可及早找出染色體遺傳病基因風險,診斷唐氏綜合症及多種遺傳病。家長得到更多資訊,有心理準備去計劃孩子往後的治療方案。」

購置先進醫療檢測儀器

弘高採用先進美國及海外進口醫療檢測儀器,當中 2 部儀器尤為矚目。人工智能顯微鏡用於精液綜合分析,能在 2-3 分鐘內得出完整報告,資訊亦較傳統顯微鏡更詳盡。目前香港僅得 2 間私人化驗所及其他醫院設有。

另一部自動免疫分析儀應用範疇更大,但弘高主要用來做 3 個癌症指標,包括 Ca 72.4、NSE、EBV。「其他化驗所用別的儀器做這 3 個癌症指標,要分析超過 5 個小時。弘高應用的新儀器,則大概 18 分鐘已有結果,大大縮短整個化驗時間,亦得出更準確數據。客戶能盡早得悉結果,作進一步治療。」

Quinncy 雖為公司創辦人,但事事親力親為,熟悉每一部新儀器,了解人手落藥水等繁複步驟,尤其研究由藥水比例、溫度等構成的不同配方。「每間實驗室都有自己的比例。我會親自致電外國工廠,查詢試劑、藥劑資料。之後經過多次實驗調整,從經驗中累積出最好配方。」

以敏銳觸覺匯聚年輕人才

人才是每間公司最大的資產。弘高聘有 2 位香港醫務化驗師管理委員會註冊一級醫務化驗師(MLT I),有多年豐富臨床化驗工作經驗。Quinncy 明言化驗行業向來渴才,招聘上有一定挑戰。「人手搶得厲害,有些畢業生抗拒當化驗師,可能覺得像科學怪人,整日埋首化驗室比較悶。APEX 最主要的優勢卻是匯聚了一班 90 後年輕人,每個人都很有魄力,有着一顆熱誠的心。每位員工都可以提出意見及參與研究項目,眾志成城,有一種凝聚力。」Quinncy 續說:「一般來說,化驗市場競爭主要在於價錢和服務,但我們覺得 APEX 的敏銳觸覺,以及勇於面對挑戰的心態,才是最關鍵的優勢。」

問及近來工作,Quinncy 指新冠肺炎確診人數眾多,不少人痊癒後出現新冠後遺症(又稱長新冠),弘高與國際研究人員合作,檢查康復者各項身體指標,透過化驗辨別出釋出物質,用作臨床研究新冠對康復者的影響,提醒民眾潛在風險。「未來會繼續在心臟領域耕耘,針對新冠後遺症的臨床化驗結果撰寫論文,向大眾及專科醫生作出提醒。」

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