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Tuesday, March 5, 2024
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【Cover Story】「新標靶 = 新趨勢」結合科學家與企業家身份 抗體藥物闖前路

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科學家專注科研發展,有其嚴謹的科學探究精神;創業家對市場觸角敏銳,有果敢的決斷力。兩者似是互不相干,但結合兩者特質,卻能發揮出「一加一大於二」的果效。

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梁瑞安博士(Dr. Shawn Leung)由求學階段開始一直深信抗體的效用。隨著1997年開始多隻抗體藥物面世,更肯定了他心中「抗體可以成藥」的想法,加上注意到在中國市場發展的可能性,因此梁瑞安於2001年決定成立中國抗體製藥有限公司(「中國抗體」),以「開發新靶點」為定位,並在2019年11月正式在港交所上市,成為首家在主板上市的香港本土生物醫藥公司。

分散風險 同開發新舊靶點

科研者需要創新,從商者亦不能例外,需要觀察市場動向,並找出新方法,突破重圍。梁瑞安不找別人走過的路,以開發新標靶為中心。「不少藥品公司只在技術上尋求突破,但憑著30多年的科研經驗,令我有信心帶領公司走全創新路線,開發新靶點。」

中國抗體研發的單抗藥物—SM03和SM17是全球靶點首創的產品,前者屬公司的旗艦產品,是首個治療類風濕關節炎的潛在靶點首創抗CD22單抗藥物,CD22是成熟B細胞(一種淋巴細胞)表面的一種跨膜受體,其主要功能是避免免疫系統過度活化,可降低罹患自體免疫性疾病的風險;後者是治療哮喘和特發性肺纖維化的人源化抗IL17RB單抗藥物,屬潛在同類首創及靶點首創抗體。

中國抗體亦積極探索創新型藥物靶點識別,與靶點識別平台D2M合作,先由D2M在基因庫中探索疾病與靶點的關聯性,再由中國抗體進行後續研究,繼而產品化推出市場。

「如果公司只集中開發新靶點,孤注一擲,會對公司發展構成風險,因此公司亦會針對一些已知但未普及的標靶生產抗體藥物。」梁瑞安有多年企業管理經驗,深悟分散風險的重要性,在研發新靶點藥物的同時,亦生產屬已知靶點的抗CD20的單株抗體藥物SM09。SM09雖採用已知靶點,但其目標抗原表位與其他同類抗體藥物卻大有不同,可見中國抗體製藥鍥而不捨地追求創新的精神。

歷經資金短缺 以數據服人

在科學創新的領域上航行,難免會遇到驚濤駭浪。資金不足是最無情的海浪之一。科研公司在將藥品推出市場前必須經過反覆的實驗和論證,是一項須備勇氣和耐性的大工程。「生物科技發展需要漫長時間經營,漫長的時間代表著需要龐大的資金支持公司營運,例如我們公司位於海口和蘇州的生產基地已涉及約十億的投資金額。」

梁瑞安坦然中國抗體製藥多次面臨資金鏈斷裂的危機。幸好,豐富的企業管理經驗令他懂得如何游說投資者,頑強、堅毅地撐過了20個年頭。「以往的游說方法在於如何將中國抗體的願景和理念清晰地呈現在投資者眼前;但現今投資者教育水平提高,不少人甚至擁有博士學位,所以公司現在集中以數據去說服投資者。」

2019年,中國抗體正式在港交所上市,資金變得充裕,不但解決了資金鏈斷裂的隱憂,還確保公司能在未來穩定發展。

「長風破浪會有時,直掛雲帆濟滄海。」創業路上豈有一帆風順之說,但梁瑞安憑借堅毅和信心,即將修成正果。

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